LAS IMPRESORAS

LA IMPRESORA
 

Ningún equipo informático está completo sin una impresora, pues es lo que nos permite divulgar nuestros trabajos, sin detrimento de Internet y transferir la información de un usuario a otro, independientemente de la tecnología de información utilizada.

Hasta la década de los 80, sólo existían dos métodos de impresión, láser o matricial. La primera de ellas, es destinada por coste y voluminosidad, a las medianas y grandes empresas. La segunda, a las medianas y pequeñas empresas, incluyendo a los usuarios particulares. Con la aparición de las impresoras de inyección de tinta en los años 80 y la introducción del color en la década de los 90, el mercado de la impresión sufrió una gran revolución. Hoy en día las impresoras matriciales prácticamente han desaparecido del mercado, excepto para usos muy específicos. Las impresoras de inyección y las impresoras láser están librando una batalla en la que el primer beneficiado es el usuario final.

Aunque normalmente asociamos impresora láser a entorno empresarial, e impresora de inyección de tinta a entorno doméstico, hoy en día, la cada vez menor diferencia de precio entre ambos tipos de impresoras y la mejora de calidad y velocidad, especialmente en la impresión en color, de las impresoras de inyección de tinta, hace que cualquier usuario profesional o doméstico tenga serias dudas sobre la tecnología a escoger.

Obviamente, las posibilidades de impresión en color y el precio asequible de la impresora de inyección de tinta, la ha convertido en la reina del mercado doméstico. El entorno empresarial está poniendo también sus ojos en esta tecnología, pero antes de tomar una decisión, no deberíamos dejar de leer este informe.

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IMPRESORAS DE INYECCIÓN DE TINTA

En general, la tinta es expulsada por unas boquillas, pasa a través de una serie de medios y es lanzada hacia el papel para construir una imagen.

  • Para completar una página, un cabezal de impresión se mueve horizontalmente a lo largo de la página gracias a un motor que lo mueve de izquierda a derecha y viceversa. Mientras, otro motor hace avanzar verticalmente la página paso a paso. Sin embargo, para acelerar la impresión, el cabezal imprime más de una línea de píxeles de cada pasada, al menos un par de ellas, una al moverse de izquierda a derecha y otra al volver a su posición original de derecha a izquierda. Por su parte, la cantidad de tinta que expulsan las boquillas viene determinada por el DRIVER controlador de la impresora, que es el que decide qué boquillas expulsan tinta y cuándo lo deben hacer.

La TECNOLOGÍA TÉRMICA es la más extendida, y por medio de ella se utiliza calor para expulsar la tinta sobre el papel. El proceso es el siguiente: se calienta la tinta para formar una burbuja, de modo que la presión la hace reventar y estallar sobre el papel. Al enfriarse el cabezal, la tinta se seca y el vacío creado por la explosión absorbe tinta del depósito para reemplazar la tinta que fue expulsada. Esta es la tecnología utilizada por grandes fabricantes como HEWLETT PACKARD y CANON.

La TECNOLOGÍA PIEZO-ELÉCTRICA es el sistema propietario y exclusivo de EPSON y BROTHER. C,onsiste en lo siguiente: el cabezal de impresión tiene una especie de cristal detrás del depósito de tinta con la forma de un cono de altavoz, que vibra cuando se le aplica una corriente eléctrica. Al vibrar este cono expulsa una gota de tinta a través de la boquilla y ésta queda depositada en el papel, sin necesidad de calentar la tinta.

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IMPRESORAS LASER

Funcionan de modo similar a las fotocopiadoras, diferenciándose en la fuente de luz. En la fotocopiadora la página es escaneada con una luz brillante, mientras que en la impresora la fuente de luz es un láser.

  • El proceso es el siguiente: la luz crea una imagen electroestática de la página sobre un fotoreceptor cargado de electricidad, que a su vez atrae el toner con la forma dibujada por la imagen electroestática. Dentro de la impresora hay un tambor octogonal, con una cobertura que le permite llevar una carga electroestática y que se carga en toda su superficie rotando sobre unos electrodos. A continuación, el láser emite una luz muy brillante sobre el tambor, descargándolo selectívamente, quedando carga electroestática en los puntos que van a imprimirse, correspondiéndose cada punto del tambor con un punto en el papel. Mientras el tambor va rotando para descargar selectivamente cada línea, la línea anterior entra en contacto con el toner, un polvillo muy fino, y lo atrae a las zonas cargadas. Al final de la rotación, el tambor tiene una imagen dibujada sobre él, y cuando la hoja es introducida por los rodillos y entra en contacto con el tambor, la imagen se transfiere al papel, pero para que la imagen se fije se aplica al papel calor y presión (de ahí que las hojas impresas en una impresora láser estén calientes) y finalmente el tambor se limpia de restos para la siguiente impresión. 

 

La principal diferencia entre una impresora de inyección de tinta y una láser es que esta última necesita tener toda la información del documento a imprimir en su propia memoria antes de empezar a imprimir, pero el lenguaje utilizado para comunicar la información del PC a la impresora, para que ésta imprima exactamente lo que se ve en la pantalla del ordenador, varía según el tipo de impresora: POSTSCRIPT, PCL, GDI o ADOBE PRINTGEAR.

a.-  La impresoras POSTCRIPT, una patente de ADOBE.

b.-  Las impresoras PCL usan un lenguaje creado por HP pero de carácter abierto.

NOTA: El coste es menor que el de las PostScript. Este lenguaje fue creado inicialmente para las impresoras matriciales, e inicialmente era bastante simple, por lo que debemos buscar versiones superiores a PCL4, habitual en las impresoras de bajo coste y que ya tiene un buen soporte para gráficos, pero debemos buscar la compatibilidad PCL5 para mejorar la velocidad, para la comunicación bidireccional con el ordenador y para la gestión del color, y PCL6 si buscamos ante todo velocidad o imprimimos muchos documentos repletos de gráficos o una impresión habitual en color. La compatibilidad con PCL5 y PCL6 encarece el precio de las impresoras al necesitar un hardware interno (memoria de la impresora, procesador, etc.) más potente.

c.-  Las impresoras Windows GDI (Grafical Device Interface) es el propio ordenador el que renderiza las páginas para enviarlas directamente a la impresora en formato de mapa de bits para que los documentos se impriman directamente. De este modo, las impresoras GDI son bastante económicas por no requerir en la propia impresora una gran cantidad de memoria o el típico procesador RISC. Por supuesto, hay desventajas: menor velocidad de impresión y pérdida de recursos del sistema durante la impresión. Obviamente este tipo de impresoras solamente conviene en el ámbito doméstico.

d.-  Algunos fabricantes eligen el WINDOWS PRINT SYSTEM, un lenguaje creado por Microsoft que es una variante de GDI, en el que la renderización del mapa de bits se realiza durante la propia impresión, y no previamente, por lo que se ahorran recursos. También hay fabricantes que venden impresoras de tipo mixto, en las que bajo Windows utilizan el sistema GDI y bajo DOS utilizan PCL o PostScript, siendo esto un método para abaratar costes de fabricación.

e.-  Una alternativa presentada recientemente por Adobe es ADOBE PRINTGEAR. Este lenguaje está destinado a las impresoras láser personales o para pequeñas oficinas, y se basa en un procesador a 50MHz y un Driver de alta complejidad que realizan la mayoría de las funciones típicas de los procesadores RISC de impresoras láser, abaratando de manera importante el coste de la impresora.

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IMPRESORAS MATRICIALES

El funcionamiento de las impresoras matriciales se basa en el golpeteo de una serie de agujas o alfileres contra una cinta de tinta, de modo que se crean sobre el papel una serie de puntos muy próximos entre sí con la forma apropiada.La calidad de la impresión vienen determinada por el número de agujas o alfileres, entre 9 y 24, de modo que a mayor número, mayor calidad, siendo las de 24 agujas las que ofrecen una calidad aceptable.La velocidad se mide en cps (caracteres por segundo), oscilando entre 50 y 500, siendo menor la velocidad a mayor resolución.La única ventaja frente a otras tecnologías es el poder imprimir sobre papel continuo multicopia (el papel continuo simple puede utilizarse también en algunas impresoras láser y de inyección).

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OTRAS TECNOLOGÍAS DE IMPRESIÓN

Las impresora de SUBLIMACIÓN DE TINTA se basan en el calentamiento de la tinta de modo que pase de estado sólido a estado gaseoso, controlando la cantidad de tinta por medio de diferentes temperaturas. La tinta se aplica con un tono contínuo, en vez de con puntos como en una impresora de inyección, y se aplica cada uno de los colores a toda la página de una vez, empezando por el amarillo y acabando por el negro. El papel necesario es muy caro y la velocidad de impresión, debido a las múltiples pasadas, es muy lenta, aunque la resolución y los resultados son espectaculares.

Las impresoras de TINTA SÓLIDA, un sistema casi exclusivo de TEKTRONIX, funcionan derritiendo un cilindro de cera de tinta y esparciéndolo por un tambor de transferencia, de donde es transferido al papel de una sola pasada. Estas impresoras son típicas en redes, y suelen traer conexiones paralelo, SCSI y Ethernet, y aunque su calidad es superada por muchas impresoras láser en color y algunas de las recientes impresoras de inyección de tinta de calidad fotográfica, su coste de adquisición y mantenimiento es muy bajo e imprimen con una muy alta calidad en casi cualquier tipo de papel, y son muy utilizadas para realizar transparencias en color e impresiónes de gran tamaño.

Las impresoras de CERA TERMICA son similares a las de sublimación de tinta y utilizan una película plástica recubierta de colorantes de cera, y su impresión se basa en el calentamiento de puntos de tinta sobre un papel especial térmico. Al igual que las anteriores son lentas y de baja resolución y su uso se limita a aplicaciones muy específicas.

Las impresoras TERMICAS AUTOCROMATICAS son un reciente invento que se ha creado para asociarlas directamente a las cámaras digitales. El papel térmico-autocromático tienen tres capas de pigmento (cian, magenta y amarillo) sensibles cada una de ellas a una temperatura diferente, y la impresora utiliza cabezas térmicas y ultravioleta para calentar las zonas del papel en tres pasadas sucesivas. Sus resultados son espectaculares y se afirma que su resistencia al tiempo es mejor que en el caso de las impresoras de sublimación.  

COMPRAR UNA IMPRESORA

  • RESOLUCIÓN  ¿QUE ES LA RESOLUCIÓN DE LA IMPRESORA?

En las impresoras de inyección de tinta, la resolución viene determinada por el número o la densidad (proximidad entre ellas) de las boquillas que expulsan la tinta sobre el papel. Esta densidad oscila entre 300 y 600dpi o ppp (dots per inch – puntos por pulgada) en el caso de las de tecnología térmica (HP – CANON) y está alrededor de 720ppp en el caso de las piezo-eléctricas (EPSON – BROTHER). Sin embargo, ambos tipos de impresoras ofrecen resoluciones mejoradas que suelen ser normalmente el doble de la resolución nativa (1.200ppp y 1.440 ppp respectivamente). 

Sin embargo, no es siempre la resolución lo que interesa: mientras que la mayoría de los usuarios y las oficinas buscan una alta definición tanto en el texto en blanco y negro, como en las imágenes en color, los usuarios más profesionales o aquellos que desarrollan tareas gráficas, están más interesados en el número de niveles de color en cada punto, y de ahí la reciente aparición de impresoras con cartuchos de hasta 6 colores diferentes, especialmente pensadas para aquellos que buscan ante todo la calidad fotográfica.

En las impresoras láser, la resolución viene dada horizontalmente por la rotación del tambor mientras se carga selectivamente de electricidad mediante el laser, siendo normalmente cada paso de 1/600 de pulgada, lo que obviamente da lugar a una resolución de 600ppp en vertical y horizontalmente por la rapidez con la que se enciende y se apaga el láser. En el caso de las impresoras LED y las impresoras LCD la resolución suele ser menor, debido a la resolución horizontal de 300ppp fija limitada por la propia fuente de luz.

Conclusión en características similares, da mejor resolución una impresora de inyección de tinta que una impresora láser, y estas a su vez por su tecnología da mejor resolución unas impresoras EPSON Y BROTHER que unas impresoras HP o CANON.
  • VELOCIDAD ¿QUE ES LA VELOCIDAD DE UNA IMPRESORA?.

La velocidad en una impresora de inyección de tinta depende de la velocidad con la que se cargan los inyectores para poder lanzar de nuevo sobre el papel una carga de tinta y de la anchura de la banda de impresión (cuántas líneas se imprimen simultáneamente en el recorrido de un lado a otro y el retorno del cartucho a la posición inicial), la cual viene determinada por la propia cabeza impresora.

Debido a las características de las impresoras de tecnología términa, en general se puede afirmar que éstas son más lentas que las de tecnológía piezo-eléctrica, debido a la necesidad de las primeras de un tiempo para calentar el cabezal y otro pequeño tiempo para que se enfríe, pero en muchos casos éste retraso queda compensado por la mayor anchura de la banda de impresión.

En las impresoras láser, la existencia de un procesador dedicado para la propia impresora (excepto las GDI) y las propias características del láser o los LEDs hace que la impresión sea mucho más rápida que en una impresora de inyección, lo que las hace especialmente adecuadas para el entorno ofimático. Las impresoras GDI suelen ser más lentas, entre 4 y 8 ppp (páginas por minutos), pero las LASER y las LED con tecnología PostScript 2 o PCL5 y PCL6 llegan a alcanzar hasta 35ppp. 

Las impresoras matriciales son especialmente lentas, sobre todo a altas resoluciones, pero este tipo de impresoras tienen como función primordial el poder imprimir sobre papel multicopia autocalcante, con lo que la velocidad no es el principal aspecto a tener en cuenta. 

En esta característica es mucha la diferencia entre las láser y las de inyección, siendo las láser mucho más rápidas. En cuanto a las impresoras de inyección nuevamente son en este caso un poco más rápidas las EPSON  y BROTHER, ante las HP o CANON.    
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  • COLOR ¿QUÉ NOS INDICA ESTA CARACTERÍSTICA?

La impresión en color se consigue mediante la mezcla de tres o más colores básicos en diferentes cantidades, en un proceso conocido como DITHERING (síntesis sustractiva). Los tres colores básicos son: EL CYAN (un color azul-verdoso complementario del rojo), EL MAGENTA (color carmesí oscuro, que se suele obtener mezclando rojo y azul) y EL AMARILLO. Algunas impresoras añaden uno o dos colores más: el cian claro y el magenta claro, para aumentar el número de colores posibles mediante combinación.

Se ha hecho popular entre todo tipo de público la impresión en color, pero con la aparición de la impresora de cuatro colores (un cartucho de tres colores y un cartucho de negro simultáneamente) el negro obtenido a partir de la mezcla de los tres colores tiene un tono violeta o grisaceo y la velocidad de impresión se ralentiza (el negro se forma combinando los tres colores, con lo que un carácter de color negro necesita el triple de tiempo para imprimirse). 

Sin embargo, las impresoras de inyección color persiguen una impresión con calidad fotográfica, o lo que es lo mismo, una impresión con un número ilimitado de colores que refleje la realidad. Para conseguir un número ilimitado de colores (16,7 millones es más de lo que puede distinguir el ojo humano) las impresoras color son capaces de crear 256 tonos por cada punto y por cada color (es decir, con tres colores, 256x256x256=16.777.216 colores), con lo que aumentando el número de tintas de 3 a 4 o a 5, además del negro, se consigue el efecto de “tono contínuo” que caracteriza a la impresión de calidad fotográfica.

Las impresoras láser en color producen el color mediante cuatro pases del papel por el tambor (una para cada color) o por cuatro tambores diferentes, colocando el toner en el papel de uno en uno. Algunas impresoras crean la imagen en color sobre una superficie de transferencia antes de pasar la impresión al papel, como es el caso de muchas de las impresoras LED, o tienen cuatro líneas de leds de modo que los cuatro toners se depositan a la vez sobre el papel.

  • MANTENIMIENTO, IMPORTANTE, ¿QUÉ NOS COSTARÁ MANTENERLA?

Las impresoras con un mantenimiento más barato son las impresoras matriciales, donde la cinta de impresión puede aprovecharse durante mucho tiempo hasta que está tan gastada que casi no puede leerse lo que se imprime. Por el contrario las impresoras de inyección de tinta tienen el mantenimiento más caro, por diversos motivos:

Las impresoras de inyección de tinta.
1º.-  Alto coste por página, tanto en blanco y negro como en color, por el elevado coste de las recargas. 
2º.- Suelen combinar en un solo elemento la cabeza de impresión con el depósito de tinta, lo que, aunque asegura siempre el buen estado de la cabeza de impresión, encarece el precio del recambio. Lo que normalmente llamamos tener los cabezales en el cartuchos en este caso HP y CANON.
3º.- Una de las posibilidades a tener en cuenta es el remanufacturado de los cartuchos (práctica muy popular hoy en día), pues un cabezal de impresión tiene una durabilidad muy superior a las 1000 hojas en blanco y negro y las 500 en color.
4º.- Los fabricantes aseguran que la tinta de origen tiene unas características que la hacen especialmente adecuada para cada modelo de impresora y que el uso de recargas supone un riesgo y, además, anula la garantía. Con los avances actuales en la tecnología de tintas, las recargas fabricadas por muchas casa de prestigio no tienen nada que envidiar a las tintas originales.
5º.- Desperdicio de tinta en los cartuchos de color: cuando se agota uno de los colores antes que los demás (algo habitual) nos vemos obligados a cambiar todo el cartucho, con el desperdicio que esto supone. Hay, sin embargo, impresoras que tienen un cartucho independiente para cada color.
6º.- Necesidad de papeles especiales, sobre todo para la impresión en color o a altas resoluciones, cuyo coste es bastante elevado.
7º.-  Escasa capacidad de la bandeja de papel (entre 50 y 100 hojas) lo que supone que en una oficina necesita una atención constante, que se añade a la necesidad de cambiar cartuchos con demasiada frecuencia si la cantidad de hojas impresas es muy alta.
Las impresoras láser.
Éstas presentan un mantenimiento mucho más económico, dando lugar a un mucho menor coste por página, tanto en blanco y negro como en color, por el hecho de poder imprimir sobre prácticamente cualquier tipo de papel con una muy alta calidad. 
Sin embargo, debemos tener en cuanta que además de cambiar el toner (tinta) cada cierto número de hojas impresas (normalmente en torno a 3.000 hojas), también es necesario cambiar el tambor sobre el que se crea el “negativo” de la página impresa mediante la carga electroestática. El problema es que algunas impresoras láser el tambor está dentro del cartucho, con lo que el consumible sube de precio considerablemente.
Por otro lado, sin embargo, existen en el mercado impresoras (como las de KYOCERA) que usan un tambor de silicona que dura toda la vida de la impresora.A la hora de comprar una impresora láser, por tanto, debemos leer atentamente las especificaciones de duración de los diferentes elementos. Estas cifras suelen oscilar entre los siguientes valores (en número de páginas): entre 2.000 y 10.000 páginas para el toner, entre 3.000 y 600.000 para el tambor, y entre 50.000 y 900.000 para el motor.
En cuanto a las impresoras láser en color, el coste de mantenimiento es bastante alto, incluso superior a las de inyección de tinta, debido a que debemos cambiar periódicamente, dependiendo de cada fabricante, muchos más consumibles y componentes que en una impresora láser monocromo. Sólo la alta calidad, la rapidez y la posibilidad de impresión sobre cualquier tipo de papel compensan este gasto.
  • RECOMENDACIONES, NUESTRA OPINIÓN.

Las IMPRESORAS MATRICIALES hoy en día solamente son interesantes en entornos ofimáticos, por su capacidad de impresión multicopia en papel autocalcante continuo.

Las IMPRESORAS DE INYECCIÓN DE TINTA son las ideales para el mercado doméstico y las pequeñas oficinas donde la impresión en color a bajo coste de compra, aunque no tanto de mantenimiento.

Ahora distinguiremos que necesidad, si queremos velocidad y resolución con nuestras explicaciones nos dirigiremos a impresoras EPSON o BROTHER, además en calidad fotográfica con el añadido de colores independientes podremos abaratar el coste de su mantenimiento por el gasto de un solo color. No obstante no debemos olvidar que siempre hablamos de un uso continuado y frecuente de este tipo de impresoras.

Un mantenimiento mas sencillo para los usuarios, eliminación de problemas de hardware, limpiezas de cabezales, alineación y demás problemas ocasionados en una impresora son mas fáciles de solucionar con el cambio total cartucho, en HP y en CANON el cabezal y el deposito de tinta se encuentran en el mismo cartucho. Con lo que si usamos la impresora de manera no continuada o si mantiene un espacio de tiempo prolongado sin usarse, la sustitución del cartucho solucionaría nuestro problema. La famosa frase de “se secaron los cartuchos”.

Las IMPRESORAS LASER son las ideales para las empresas o usuarios con altos volúmenes de impresión, donde además de la calidad, la velocidad es un factor importante. La IMPRESORA LÁSER EN COLOR es un requisito, no un capricho, para empresas.

No olvidemos que esta opinión e información esta basada para uso domestico o pequeña oficina.

Fuente: EPSON HP CANON BROTHER  guia.mercadolibre

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